Trafic d’espèces protégées/Décision de justice TPI-Abidjan Plateau : 4 grands trafiquants condamnés pour trafic portant sur 3000kg d’écailles de pangolin.

12 mois de prison ferme, telle est la peine d’emprisonnement infligée aux quatre trafiquants majeurs d’écailles de pangolin le 20 juillet 2018 par le Tribunal de Première Instance d’Abidjan plateau, lors du délibéré de cette affaire.

Jugés pour infraction à la législation de la protection de la faune en ses articles 32-5, et 33 régissant la loi de la faune, les prévenus Yao Kouassi Sébastien, Angha Agnan Joseph, Assi Seka Jocelin, et Kanga Raymond viennent d’écoper de 12 mois de prison ferme. Le groupe criminel devra aussi s’acquitter de la somme de 300.000 FCFA à titre d’amende, tel que prévu par la loi faunique N°65-255 du 4 août 1965 relative à la protection de la faune et à l’exercice de la chasse.

Cette décision de justice intervient après l’arrestation desdits trafiquants par l’Unité de lutte Contre la criminalité Transnationale organisée (UCT) avec l’assistance technique du projet EAGLE-Côte d’Ivoire le 26 juillet 2017 à Cocody, au moment où les cupides trafiquants s’apprêtaient à effectuer leur transaction. C’est donc la main dans le sac qu’ils ont été appréhendés avec 3000kg d’écailles de pangolins en leur possession. D’après le projet EAGLE-Côte d’Ivoire, une organisation spécialisée dans la lutte contre le trafic d’espèces protégées en Côte d’Ivoire, ce sont 5000 à 10000 pangolins qui ont été lâchement tués pour réunir les 64 sacs pleins d’écailles. Huit trafiquants au total avaient été mis aux arrêts. Mais quatre d’entre eux ont été remis en liberté. Depuis lors, les quatre autres étaient incarcérés à la maison d’arrêt et de correctionnelle d’Abidjan (MACA).

Le juge, dans son délibéré, a été d’une sévérité exemplaire pour les trafiquants, et leur a infligé les peines maximales en matière d’emprisonnement et d’amende. En effet, la peine maximale pour crime faunique en Côte d’Ivoire selon l’article N°65-255 du 4 août 1965 relative à la protection de la faune et à l’exercice de la chasse, s’élève à une année de prison. Une peine longtemps décriée par les organisations de défenses des espèces protégées, car elle est peu dissuasive. Mais elle sera durcie dans les jours à venir puisqu’un projet de révision de la loi en cours de discussion prévoit une peine d’emprisonnement plus lourde. Les amendes seront elles aussi revues.

En rendant la loi faunique à venir plus dissuasive, les autorités ivoiriennes espèrent avoir cette fois-ci trouvé un moyen pour freiner de manière drastique le trafic d’espèces protégées dans le pays.

La décision de justice demande également l’incinération des 3000kg d’écailles. D’après le juge, elle devra être menée dans les prochains jours par les autorités ivoiriennes.

Environnement/Océan : 1400 espèces marines menacées par la pollution plastique !

‘’Désormais nous devons faire la part belle à l’action…le Gouvernement, la BAD, et l’ONU Environnement seuls… nous n’y arriveront pas. C’est ensemble que nous gagnerons le combat contre la pollution plastique », a indiqué Anne Ouloto, Ministre de l’environnement et de la salubrité publique à l’occasion de la journée mondiale de l’océan célébré le 8 juin partout dans le monde.

De l’action, il en faut d’autant plus que le ‘’grand bleu’’ est plus que jamais menacé par de millions de déchets plastiques chaque année. Selon les dernières statistiques de l’ONU Environnement chaque année, le monde utilise environ 500 milliards de sacs en plastique majoritairement jetable (à usage unique). Au moins 8 millions de tonnes de plastique finissent dans les océans, l’équivalent d’un camion à ordures complet à chaque minute. Les raisons principales sont entre autres la non collecte, le non recyclage des déchets plastiques. De plus, la plupart des déchets finissent par emprunter le chemin des égouts, des rivières… poussés par les pluies, les courants, les vents…etc.  Ainsi, les apports terrestres sont estimés à près de 80 % des déchets qui arrivent en mer. Au-delà de la négligence humaine, des facteurs naturels comme les catastrophes composées de crue, tsunami, glissement de terrain de décharge en bord de littoral sont aussi l’une des causes fondamentales de la pollution océanique.

Si rien n’est fait, c’est inexorablement un septième continent qui va naitre d’ici à 2050 à en croire les experts environnementaux de l’ONU. A côté de cette peur d’être envahi par les déchets plastiques, un autre drame est entrain de se produire actuellement :  les espèces marines en voie d’extinction. Elles sont près de 1 400 espèces à être menacées par la pollution marine causée par les déchets plastiques. Parmi elles, des espèces aquatiques protégées sont directement touchées tels les dauphins, les tortues marines, les requins marteaux, les baleines bleues. Un macabre scénario se met en effet en place : lorsque les ordures plastiques arrivent au large, ils immobilisent les animaux marins et les empêchent d’esquisser le moindre mouvement, ou de respirer normalement.

« Lorsque j’ai navigué avec Sea Shepherd, notamment lors de l’opération Milagro en océan sous-marine… il m’est arrivé de retrouver une tortue marine avec une paille de 15 cm enfoncée dans la narine », raconte Julien WOSNITZA, auteur du livre « Pourquoi tout va s’effondrer ».

 

Déjà, on dénombre une cause de mortalité assez importante chez les animaux. Les ONG estiment à 100.000 le nombre de mammifères marins et à un million celui des oiseaux qui meurent par étranglement ou étouffement dans ces pièges à travers le monde chaque année. « Les oiseaux de mer piquent les morceaux de plastique flottants, et les tortues les confondent les déchets plastiques avec leurs aliments préférés, la méduse»  a-t-il conclu.

 

Alors comment mener ensemble le combat cette pollution plastique ?  Pour les ONG expertes en la matière, il faut d’abord éveiller les consciences en exhortant chaque citoyen du monde à dépolluer les océans par le nettoyage des plages. Ensuite, l’une des solutions pour éviter que la pollution plastique ne devienne insurmontable pour la faune marine, pourrait reposer sur les entreprises, qui s’engageraient à ne produire que du plastique biodégradable. Les citoyens ou les collectivités pourraient s’engager à collecter puis trier les déchets plastiques, en les isolant des cours d’eau se jetant dans les mers. Enfin, privilégier des alternatives aux bouteilles traditionnelles en plastique qui mettent en moyenne 400 ans à se décomposer, pourrait décroître la pollution.

 

Pour lutter efficacement contre la pollution plastique, la Côte d’Ivoire a pris un certain nombre de mesure. D’abord en mettant en place l’Agence de gestion des déchets de Côte d’Ivoire (ANAGED) qui a pour mission principale de collecter, donc trier les déchets, le transport, la valorisation, l’élimination des déchets ainsi que le nettoiement dans les régions et communes. Un code de l’environnement a été institué depuis mai de l’année 2013. Il s’agit du décret N°2013-327 du 22 mai 2013 portant interdiction de la production, de l’importation, de la commercialisation, de la détention et de l’utilisation des sachets plastiques. L’Etat interdit toute fabrication, commercialisation, tout déversement, tout rejet de sachets plastiques dans les rues, tout abandon dans eaux maritimes, lagunaires, fluviales de de déchets plastiques. Dans l’article 8 du présent décret, toute entreprise ; ou personne, ne respectant pas son règlement, pourra être sanctionné jusqu’à 6 mois d’emprisonnement et jusqu’à 1 million de francs CFA d’amende.

 

Lutte contre le trafic d’espèces protégées/ La Ministre Britannique Harriett Baldwin satisfaite de l’opération ‘’stop ivoire’’

L’Unité de lutte contre la Criminalité Transnationale organisée (UCT) a reçu une visite récemment à son siège Route Abatta ; en la personne de la    Ministre Britannique pour l’Afrique au bureau des affaires étrangères et Coopération Internationale Madame Harriett Baldwin. La Ministre anglaise est venue s’imprégner du résultat de l’opération « stop ivoire » réalisé du 18 au 21 janvier dernier par l’UCT avec l’assistance technique du Projet EAGLE-Côte d’Ivoire.

 

Cette visite avait pour objectif principale de s’enquérir de la saisie record de près de 469.15 kg d’ivoire survenue il y’a un mois par les autorités ivoiriennes avec l’appui technique du Projet EAGLE-Côte d’Ivoire. La Ministre Britannique a félicité pour le travail abattu par l’UCT avant de déclarer : «

L’ampleur du trafic d’animaux sauvages et en danger est choquante. Je suis extrêmement impressionnée par le travail effectué ici en Côte d’Ivoire pour empêcher la contrebande de la faune hors du pays vers les marchés étrangers, et je suis heureuse que le Royaume-Uni puisse soutenir ces efforts ».

 

Le mode opératoire du réseau criminel en Côte d’Ivoire était de cacher les défenses à l’intérieur des bûches. Ensuite, elles sont scellées avec de la colle et dispersées dans du bois ordinaire à l’intérieur des conteneurs, destination vers l’Asie. Cette même méthode a été observée lors de récentes saisies au Kenya et au Mozambique démontrant sans équivoque le caractère international du trafic d’espèces sauvages intégralement protégées. Sur ce point : « une coopération régionale et mondiale renforcée est nécessaire pour empêcher les trafiquants de tirer profit de ce commerce. C’est la raison pour laquelle la Grande Bretagne entend organiser une conférence en octobre pour rassembler les pays afin de garantir que nous agissons collectivement pour lutter contre le méprisable commerce illégal des espèces en voie de d’extinction » a-t-elle martelé.

 

La Ministre Harriett Baldwin a par la suite profité de cette visite pour offrir du matériel de dernière génération anglaise servant à détecter les produits de contrebandes tels que la drogue, les armes et autres produits illicites.

 

Dans le commerce du trafic d’espèces protégées, la Côte d’ivoire serait la plaque tournante du trafic illicite d’espèces sauvages. Selon Rens Ilgen, Coordinateur du Projet EAGLE-Côte d’Ivoire, cela est possible pour plusieurs raisons : D’abord, la Côte d’Ivoire est devenue l’épicentre commercial pour tout l’Afrique de l’Ouest. Ensuite, les réseaux criminels utilisent la même infrastructure qui est présent pour la distribution des produits légaux. Enfin, pendant la crise, beaucoup de criminels sont venus et ont profité de la situation instable ici en Côte d’Ivoire. Et oui, en plus, les lois fauniques n’aident pas aussi car très faibles.

 

Cette visite de la Ministre britannique faite suite à l’opération « stop ivoire » lancée entre le 18 au 21 janvier 2018 par le Projet EAGLE-Côte d’Ivoire en collaboration avec le Ministère des Eaux et Forêts avec l’appui de l’Ambassade des Etats-Unis d’Abidjan. 469,15kg d’ivoire et 576kg d’écailles de pangolin avaient été saisis. Six trafiquants dont le chef du réseau criminel d’origine vietnamienne ont été arrêtés ; puis déférer devant le parquet d’Abidjan où ils sont en attente de jugement. « C’est là où ils devraient être…ces criminels » a déclaré Ofir Drori, Fondateur-Directeur de EAGLENetwork

Répression contre un réseau criminel vietnamien trafiquant de l’ivoire

Opération « Stop à l’ivoire en Côte d’Ivoire »

Le 18 janvier 2018, le réseau EAGLE et le gouvernement ivoirien ont entamé la coordination de l’opération « Stop à l’ivoire en Côte d’Ivoire », visant la répression d’un réseau international de trafic d’ivoire. Le chef de ce gang, un vietnamien, a été arrêté à Abidjan avec cinq autres membres de son réseau, ce réseau criminel qui opère depuis des années dans au moins sept pays différents et qui serait à l’origine du massacre de dizaines de milliers d’éléphants, tués pour leurs pointes d’ivoire. Les arrestations de la semaine dernière ont conduit à la confiscation de 578 kg d’ivoire, plus d’une demi tonne d’écailles de pangolin, dont certaines quantités avaient déjà été emballées et prêtes à l’exportation, quatre armes illégales, des peaux de panthère et d’autres objets de contrebande. Le chef de l’organisation criminelle en Côte d’Ivoire est directement lié à deux autres opérations qui ont eu lieu au Vietnam et au Cambodge, au cours desquelles respectivement 619 kg et 941 kg d’ivoire ont été saisis par les autorités.

Ces arrestations ont été menées par l’UCT (Unité de lutte contre le criminalité transnationale organisée) et le Ministère des Eaux et Forêts, avec l’assistance d’EAGLE Network, une ONG internationale spécialisée dans l’application des lois fauniques. Le gouvernement américain a entrepris une enquête minutieuse sur ce réseau de trafic international et ces arrestations sont le résultat d’une étroite collaboration entre les forces de l’ordre américaines et ivoiriennes.

Le mode opératoire du gang consistait à creuser des bûches de bois, à y cacher de l’ivoire et à remplir l’espace restant avec de la cire. Les rondins étaient ensuite refermés avec de la colle, mélangés avec du bois normal, et exportés dans des conteneurs vers l’Asie.

La même méthode a été observée dans des saisies au Kenya et au Mozambique où plus de deux tonnes d’ivoire ont été saisies. Au moins quatre pays africains (Kenya, Mozambique, Ouganda, Côte d’Ivoire) et deux pays asiatiques (Cambodge, Vietnam) sont impliqués, faisant de ce réseau criminel un groupe extrêmement important dans le trafic d’espèces sauvages.

L’analyse des appels téléphonique des personnes arrêtées, montre des appels émis vers trois pays connus comme paradis fiscaux. L’ampleur du blanchiment d’argent laisse entrevoir le niveau d’organisation des opérations de ce réseau.

L’un des trafiquants arrêtés dans l’opération de Côte d’Ivoire, un Chinois, a été retrouvé en possession d’une liste sur laquelle étaient inscrits les noms de jeunes femmes ivoiriennes, leurs photos, leur taille et leur poids, et si elles avaient subi une excision. Ceci oriente vers une enquête sur la traite des personnes à des fins de prostitution en Chine en se servant de faux passeports.

« Les réseaux de trafic d’ivoire opèrent au niveau international et la réponse efficace est la coopération internationale », explique Ofir Drori, fondateur et directeur du réseau EAGLE, spécialisé dans l’application des lois sur la faune sauvage, « et les gouvernements de la Côte d’Ivoire et des Etats-Unis démontrent que la coopération internationale peut faire tomber les grands criminels ».

« Malheureusement, la plupart des grandes saisies d’ivoire ne donnent pas lieu à des arrestations », continue Ofir Drori, « mais avec une approche pragmatique et une coopération internationale réussie, nous pouvons maintenir ces criminels derrière les barreaux, là où ils devraient être ».

Lutte contre le trafic d’espèces protégées/17 trafiquants derrière les barreaux en cette année 2017

17, tel est le nombre de trafiquants d’espèces animales protégées mis derrière les barreaux durant l’année 2017. Elle restera un mauvais souvenir pour les trafiquants, tandis que côté autorités ivoiriennes, c’est une année qualifiée de puisqu’elle a démontré que des résultats sont possibles dans la lutte contre le trafic d’espèces protégée dans le pays.

De mai à décembre 2017, quatre opérations majeures ont été menées par les autorités en étroite collaboration avec EAGLE-Côte d’Ivoire dans la capitale économique Abidjan. Avec à la clé, dix-sept trafiquants majeurs mis hors état de nuire. Les produis illicites saisis durant l’année se déclinent en ; 3’000 kg d’écailles de pangolin, près de 100 kg d’ivoire et 230 objets sculptés en ivoire et autres dérivées d’espèces protégées. Selon les estimations EAGLE-Côte d’Ivoire, la valeur marchande de ces saisies se monte à près d’une centaine de million de francs CFA. Les résultats sont donc encourageants. Notre organisation regrette le manque de sévérité des sanctions prévues par la loi sur la protection de la faune en Côte d’Ivoire. En dépit de la condamnation des trafiquants regrette Rens ILGEN, coordinateur du Projet EAGLE-Côte d’Ivoire.

Pour comprendre l’ampleur du phénomène, d’après le secrétariat du CITES (convention internationale sur les espèces protégées en voie d’extinction), on dénombrait au début du XXe siècle 20 millions d’éléphants en Afrique. Leur nombre s’est réduit à seulement 1,2 million en 1980 et tourne autour de 500.000 éléphants aujourd’hui n éléphant est abattu toutes les quinze minutes en Afrique

Présent dans neuf pays d’Afrique, le réseau EAGLE a permis l’arrestation de plus de 2000 trafiquants opérant dans le trafic d’espèces intégralement protégées. Parmi eux, plus de la moitié ont été sévèrement condamnés.